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火星上建房?3D打印技术SSS引爆全球!

2016-04-08 09:31
魏丁小陆
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  推进太空3D打印技术的发展是十分必要的,因为将物资从地面发射到近地轨道甚至更远的太空,成本极其高昂,而3D打印“当场制造”的特点恰好能解决这个痛点。

 

  目前在这方面,美国航天局(NASA)无疑是全球最领先的机构之一。尽管开发太空3D打印技术是一项艰巨的任务,不过最近,他们还是取得了一些进展,比如刚刚在不久之前将第二台专用3D打印机送到了国际空间站。

  不过现在,该机构已经将目光转移到了更远的地方—火星。他们希望能开发出可以充分利用火星自然资源(比如土壤)的3D打印技术,从而实现在该星球上就地快速建造需要的设施,以便开展探索任务。为此,他们还举行了相关的技术开发挑战赛。最近,这项赛事的冠军终于揭晓了,他就是来自美国南加州大学(USC)的工程师兼教授Berokh Khoshnevis博士。

  事实上早在2014年,Khoshnevis教授就曾凭借建筑3D打印技术“轮廓工艺”赢得了NASA的另一项挑战赛“创造未来”,而现在,他所开发的新型3D打印技术 — 选择性隔离烧结(SSS)再次获得了NASA的青睐并为其赢得了1万美元的丰厚奖金。

  SSS打印机原型机

  据了解,SSS实际上也是一种粉末烧结型3D打印工艺,能够使用包括聚合物、金属、以及陶瓷在内的多种材料。不过其制造对象并非“轮廓工艺”那样层层挤出的结构,而是一个个可以互相咬合的砖块结构,或是功能性的金属部件。

  SSS技术示意图

  通过将NASA约翰逊航天中心开发的能模拟月球与火星土壤的复合材料与高熔点陶瓷(如也存在于月球与火星上的氧化镁)混合,Khoshnevis教授和他的团队已经成功通过这种新技术打印出了砖块结构。它们的强度足以抵御住宇宙飞船降落时产生的高温和高压。

  各种材质的SSS打印件(从上到下依次为陶瓷、铜和不锈钢)

  Khoshnevis教授认为,推进太空探索的唯一方法就是发展出在外星球上建设道路、机库、防暴墙、防辐射屏蔽和着陆垫(全部是宇宙飞船的必要设施)的能力,而这种愿景只要结合他研发的“轮廓工艺”与SSS,就有可能实现。

  接下来,Khoshnevis教授及其团队将会在肯尼迪航天中心与USC的航天火箭实验室进一步测试SSS技术。未来,他们还可能会与美国一些有名的航天企业合作,共同推进项目的发展。相信在不远的未来,他们一定能让火星上的建筑3D打印成为现实。

声明: 本文由入驻维科号的作者撰写,观点仅代表作者本人,不代表OFweek立场。如有侵权或其他问题,请联系举报。

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