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3D打印与物联网结合 全面开启产业新纪元

2016-04-12 08:55
九一隐士
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  物联网,现在这已经是一个让人耳熟能详的名词,它所给人类带来的是一个完全集成的环境,即我们身边所有的物品,包括配件、衣服甚至厨房用具等,都能够连接到互联网上。在这样一个未来中,3D打印技术被认为能够发挥很重要的作用,因为它能够使个性化定制的电子产品具备商业价值。不过,这里还有一个更为实际的问题:即我们的连接技术,比如3G、4G网络和蓝牙等,价格都相对昂贵。幸运的是,现在出现了一个替代品,即Lorawan。

  据在Zwolle刚刚安装了首个Lorawan天线的荷兰专家称,这种网络更适合于那些低成本、高效节能的3D打印设备和传感器,因此可以加速物联网时代的到来。

  实际上,如果您对物联网技术感兴趣的话,可能已经听说过Lorawan。它是在去年夏天首次发布的,这是一种低功耗广域网规范,这一技术可以为电池供电的无线设备提供区域、国家或全球的网络,让功耗和距离两者均可,通常被认为是面向智能城市的第一步。它的核心是由Semtech公司开发的一个小小的低成本芯片,其数据传输率很低:双向数据的速度大约在0.3kbps和50kbps之间。根本不可能与今天的互联网竞争,但是您可以把它看成一个具有补充作用的通道,为设备之间的低成本、长期连接服务。

  尽管由于刚刚出现,使用的人还不是很多。但是许多专家相信用不了几年,它就将全面进入我们的生活。与那些可以处理大量数据的Wi-Fi和4G网络不同,它的传送范围很广,可达15公里,而且只需很少的天线,消耗的功率也非常小,一个连接到Lorawan的传感器只需充一次电就可以保证在三年之内正常运行,传输数据。显而易见,这简直就是为物联网而生的一个技术。

  目前,首个LoRaWAN天线已经被安装在了阿姆斯特丹启动并开始运行。近日,又有一个刚刚被安装在荷兰Zwolle的数字技术开发商Netivity的屋顶。该公司项目负责人称,这是物联网技术的又一进步。他说:“LoRaWAN发送和接收的信息量非常小,这意味着它消耗的功率很小,可以在很大的范围内发送。而WIFI和4G往往需要更多的天线和能量,所以这就提供了一种新的可能。”

  这也为3D打印技术的应用提供了更好的舞台。据荷兰3D打印服务公司Tricas 3D Print创始人Dennis Frei的说法,LoRaWAN技术可以与3D打印完美匹配,从而可以大大推动3D打印设备和传感器的发展。“我们针对消费市场开发了很多新型的穿戴产品。这些产品设备之间往往需要相互连通。lorawan网络正好能够满足我们的需求。”他说。

  Dennis Frei认为,由于3D打印可以实现小型的定制化传感器和可穿戴设备的制造,而低成本的Lorawan网络将使这一技术更有商业价值。他以一个带电池和传感器的3D打印塑料卡为例,来说明它是如何实现对其周围环境温度的监测的。“比如,你可以将这个卡放在一块肉上来监控它的新鲜度。通过电脑连接,你可以看这个肉是否已经越过一定的温度阈值,使得它不可食用。Lorawan是可以将传感器集成到产品包装上的完美技术。”

 

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