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美国巨头Optomec揭秘3D打印的前沿领域

2016-07-27 11:37
蓝林笑生
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  当前的3D打印机可以使用塑料、金属、陶瓷等材料制造出3D对象,但是它们还不能广泛地用于制造电子器件。但是,有一家公司似乎走在了坚持突破这一领域的前沿,那就是——美国Optomec。

  “Optomec的独特之处在于关注批量制造,将增材制造带到规模化生产中,”Ken Vartanian表示。1997年,David Keicher先生——Optomec现任副总裁离开Sandia国家实验室(SNL)并加入了Optomec。David在SNL的激光材料处理组工作,并深入了解到这些技术在制造领域的潜力。Optomec很快取得了SNL技术的许可证,开始进行商业化,并成长为一个有国际业务能力的公司。

  据其最新财报显示,Optomec在过去一年实现了70%的大幅增长,订单也已经排到6个月以后。这家公司曾投资3500万美元进行研发,如今看来终于收获了丰厚的回报。

  混合式的3D打印技术将成主流?

  2012年,Optomec成为AmericaMakes的创始成员。而两年前,America Makes发起了一个项目,探讨怎么使增材制造更接近一种制造终端产品的方式。Optomec发现,最大的障碍在于工业级的金属增材制造设备成本太高,往往超过100万美元。为了解决这个难题,Optomec咨询了几个潜在的客户,发现了两个关键的驱动因素。

  “一个因素是现今用于金属部件的增材制造设备出售数量太少,”根据Wohlers报告,2015年世界范围内的金属3d打印机才卖出800台,虽然有了大幅度增长,但相比于减材的CNC机床数量简直太少了,大量的CNC出售形成了规模经济,因此每台CNC机器的制造成本比3D打印机要少得多。“第二个因素是CNC机床的尺寸和形状有一系列广泛的选择,和其他3D打印设备供应商一样,Optomec也只生产有限的机器。”Vartanian解释,“客户会提出定制要求,成本自然会更高——‘你可以把你的设备做得稍微宽一点或者高一点吗?好适应我们的部件尺寸’,这就是一个常常会被问及却又难以协调的问题。这些都促使公司考虑——怎么将CNC和增材制造结合起来,为客户提供更灵活、更低成本的解决方案?”

  “LENS定向沉积是一种更灵活的金属增材制造方法,在我看来,这个行业还未充分认识到它的优势。”Vartanian称。

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