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澳洲现最便宜金属3D打印机售价或4万美元

2016-08-19 09:23
魏丁小陆
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  一款可以按需3D打印金属零件的廉价机器可能很快就会被用于农业。这可能是在西澳大利亚Perth出现的世界上第一台款低成本金属3D打印机,这款机器目前还正处于试生产阶段。开发商希望通过它提供为那些无法承受金属3D打印设备高昂价格的企业提供一款入门级的设备。

  据了解,这款金属3D打印机的预计零售价在4万美元左右,它的生产上就是来自Perth的Aurora Labs公司。根据西澳大利亚大学(University of Western Australia)机械和化工系负责人Tim Sercombe介绍,市场上同类型的金属3D打印机售价往往超过50万美元。

  Sercombe教授一直在和该公司进行合作,据他说,该3D打印机一旦被开发出来,将很适合农业等行业。“显然,在农业生产中有一些比较关键的时期,在这个时期中如果出现延误的话,代价会十分沉重,而向偏远地区供应备用零件也是一项挑战。”他说。在此情况下,3D打印可以为农业应用提供按需制造的零部件,而且在农业方面金属3D打印机通常会比塑料3D打印机更有用。

  据悉,这款金属3D打印机的工作原理是逐层融化大约有一张纸厚度的金属粉末,使其形成指定的形状。该机器可支持诸如铝、钛和不锈钢等金属材料。

  Sercombe先生说,大部分金属材料都是现成的。“目前成本相对比较高,你花费在粉末上的钱肯定要比普通的金属材料要贵,但是当您真正能够体验到它的经济性的时候,就会发现,粉末的费用仅是零部件总成本的20%左右。”他说。

  打印零件所需的时间取决于对象的大小,但对于很多零件来说可能要花一天。“一些非常大的东西可能要花好几天。”该设备的标准打印尺寸约为300毫米×300毫米左右。

  Sercombe教授说,3D打印面临的最大限制是如何训练人们使用这一新技术,但他说提高技能并不困难。“农民们在机械方面的技能,对于操作这款机器是有帮助的,不过,所有的零部件都是从计算机模型开始的,如果你没有现成的计算机模型,就需要扫描零件或用专业的软件设计零件,这的确是该技术实施的一大限制。”

  不过Sercombe教授认为,未来10-15年里,在如何使用3D打印方面将出现戏剧性的转变,因为成本的下降使其成为可能。“一旦我们解决了重新创建计算机文件的问题,比如厂商可以直接提供该文件,那么该技术面临的主要障碍也就不存在了。”他说。

声明: 本文由入驻维科号的作者撰写,观点仅代表作者本人,不代表OFweek立场。如有侵权或其他问题,请联系举报。

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