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要为高科技公司提供服务 物流巨头UPS转型“3D打印控”

2016-08-19 11:56
路过的码农
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  位于美国肯塔基州的路易维尔(Louisville)UPS转运中心,一台来自CloudDDM(如今改名为Fast Radius)公司的3D打印正在打印客户的订单部件,打印好的部件经过UPS包装后,将送到CloudDDM客户的手上。

  为了能当天发货,CloudDDM在UPS转运中心设置了工厂,这个工厂拥有100台3D打印机,通过自动化系统进行管理,未来打印机数量还将扩展到1000台。

  将工厂放置到转运中心完全是为了“追求速度”:从用户将打印任务提交到自动化生产系统中的那一刻起,按着优先级‘一个工作日交付’的订单会自动安排至队列的前面,立即开始3D打印。一旦打印完毕,自动系统会规划出这些部件从整理到包装和运输等其余整个过程的全部线路。谈到运输,联合创始人兼CEO Mitch Free解释说:“工厂将直接插入UPS全球中心的物流体系,货物能从3D打印机快速转移到飞机上,而且提供了每天额外的6个小时生产时间,使大多数的小部件订单和小批量订单,可以当天发货。”

  UPS转运中心拥有全球最大的全自动包装处理系统,具有每小时处理接近50万件包裹的能力。UPS还在其位于美国100多个下属门店中均安置了一台3D打印机,CloudDDM的客户可以在网上下单,到UPS的门店取件,或者UPS也可帮其配送到家。

  这是UPS为他的高科技客户企业提供的解决方案之一。CloudDDM并不是个例,随着科技产业的不断发展,越来越多新兴IT企业的涌现,以往服务大型客户更多的UPS也意识到,中国的中小企业存在特殊的物流需求。

  早在几年前,UPS就悄悄设定了一个被称为“M3微观市场管理”(micro marketing management)的部门,专门对中国二三线城市进行调研,具体到一条街上有多少商户,他们的产业分别是什么领域。UPS中国区快件及航空运营副总裁邝国龙向界面新闻记者表示,根据调查目前很多中小企业都分布在二三线城市中,这些企业对进出口物流有着极大的需求,且随着企业的转型,这些企业更倾向于采取以客户为中心的商业模式,并意图在国外打造自己的品牌。

  UPS亚太区高科技细分市场部经理陈君仪告诉界面新闻,从UPS的调研情况表明,高科技产业目前已占到亚洲产业的60%以上,这些高科技企业对物流拥有极大的需求,同时也面临巨大的挑战:无法随时追踪货物走向,不了解各国海关政策等都是上述这些企业的痛点,特别是市场对企业供应链的要求越来越高。

  此前,高科技企业供应链越大越能够帮助企业实现量产,产能越大越能迅速扩大市场占有率,但随着高科技产业结构的变化、更新换代效率的加快,当下的高科技企业需要能够灵活变通的供应链,才能在市场上占有先机。

  以UPS服务的一家生产物联网主机板(此类主机板能够安插在冰箱上实现智能控制)的企业为例,其在中国台湾、日本、意大利均拥有生产线,其中来自日本的网络订单能够达到2万单/天。这类企业将精力集中于产品研发,管理团队仅有10人,当其进入某个新市场时,将供应链完全外包给UPS,UPS则基于其在当地海关等方面的资源,帮助企业快速通关与铺货。可见,这种供应链外包使企业只要将目光专注于自身研发,货物的整体输入,原材料的购入等都交给UPS搭理。“由于每个国家的海关政策均有不同,如果企业依靠自己的力量想要实现迅速通关,是非常麻烦的。”陈君仪说。

  无人机制造商大疆创新也是UPS的客户之一。要想保持行业领跑者的地位,大疆必须快速安全地将无人机运送至世界各地。UPS利用为高科技行业定制的“领先物流”方案次日到达,确保大疆的无人机更快地到达美国及其他主要市场,“Quantum View”管理让运输全程透明可见。大疆在业务显著增长的同时,更在UPS的帮助下大幅提高了物流效率。

  为了更好地、更迅速地进行铺货,且随着中国劳动力成本的不断增加,高科技企业的供应链策略也在发生变化,他们开始采取近岸及侧岸外包的方式达到迅速出货的目的。UPS中国区市场部高级经理刘子卫告诉界面新闻,根据UPS的调研,在亚洲,37%的高科技物流决策者计划使用近岸外包,与2013年的调查数据相比,上升了13个百分点。

  这里也有一组数据能够证明上述趋势的存在:UPS从上海浦东机场进出港货量以及航班量正在逐年递减。2010年,UPS执行航班架次2897次,整年货量达12.4万吨,这两个数字到了2015年已经下降到2167架次以及8.4万吨。

  所谓近岸外包,指的是一种用邻国的居住人口完成工作和服务的形式。例如在美国的许多公司会把一些工作外包给墨西哥。但是采用上述方式的高科技企业们发现,当地的整体配套以及原材料都无法满足企业生产的需求,因此,这些企业使用的最多的策略是将组装或部分生产转移至对产品有需求的地区,保留在中国的生产线,随之而来的问题便是如何协同两地的供应链。

  对此,UPS针对趋势开发了一套内部测算系统,通过速度和成本来平衡发货地的选择,“对客户来说很简单,系统会告诉他们产品该从墨西哥发货还是从中国发货。”刘子卫说。

  除了在整体物流策略上进行调整,针对每个细分的高科技行业,UPS都有一套特殊的物流解决方案。以运输半导体类的晶元为例,这类材料易损,且运输损耗率极高。UPS拥有一个包裹实验室(Package Lab),能够对这类材料的运输进行试验。“这个实验室类似于汽车的防撞试验,我们会通过各种方式对包裹进行挤压或者丢摔,以确定用怎样的包装才能保证运输效果最好。”陈君仪告诉界面新闻,在完全包装后,这些精贵的原件将以“托盘”的方式整体运输,最终保证安全性。

  为了争取更多这样的细分领域客户,UPS已经转型成为一家高科技企业,而不仅限于物流企业。

  陈君仪称,UPS每年在研发上的投入有10亿美元,一部分用于类似3D打印、无人机这样的新技术尝试;另一部分则放在更为紧要的问题上:优化现有的物流配送业务。

  “比如UPS目前在美国运用的ORION系统,依靠公司多年配送积累的数据和每个包裹使用的智能标签,再与每台车的GPS导航仪结合,我们可以在3秒之内,从A点到B点间的20万个选择中,给出20个最好的方案,从中司机就可以选出最合适的线路,这个系统背后有700个员工参与计算。”刘子卫介绍。

  这一系统的第一代最早在1991年开始研发,到目前已是第五代,仅这一个路径计算系统,每年就能节省3亿到4亿美元,相当于UPS国际包裹业务至少一个月的盈利。

  刘子卫表示,目前UPS美国已经有70%的司机在运用这一系统,计划明年全面铺开,下一步还将考虑推广到亚太地区。

  为了更好地掌握天气情况,UPS甚至购买了一颗气象卫星,同时配有专门的气象学家监控。在UPS世界港的天气指挥中心,这里拥有多达600名员工,提供7×24小时服务,熟练地工程师通过快速的分析卫星数据,为飞机提供更加合理的航路规划,为保障员工生命和货物安全提供预防性保障。

  不仅如此,UPS的科学家们还对飞机的降落程序进行优化,将飞机进场的模式改变为“持续降落”。飞行员准备降落的时候,将发动机转成空转模式,“持续降落”是利用重力的方法,能让飞行员把耗油量和降落速度控制到最低,让大型的喷气机变身一架庞大的滑翔机,让UPS货机能以最小动力完成落地程序,科学的降落程序不仅能提高进场速度还能降低运营成本。

  UPS玩转科技的目的,也是为了争取到更多的中国客户。刘子卫称,UPS在中国的定位是未来争取80%的业务量都来自中小企业。

  基于此需求,UPS便推出了升级二三线城市物流服务的计划。2015年9月,UPS宣布,将中国的13个主要位于江苏、山东、浙江、广东以及重庆等二线城市的业务升级。升级之后,其面向亚欧及北美主要市场的进出口货物转运时间最多可缩短2天。

  UPS方面向界面新闻透露,去年年底前,UPS的中国业务拓展计划的第四阶段将会陆续在包括石家庄、太原、长沙等其它8个城市展开,将新增覆盖21个城市。2016年,UPS也会加强在原有的33个一二线及省会城市提升服务。

  2015年初,UPS还宣布扩展了中国至欧洲的铁路货运服务组合,推出拼箱(LCL)服务选项,为中国客户的欧洲市场业务提供整合的运输解决方案。“在未来10年-15年内,跨国贸易会成为中端市场中的中国民营企业成功的重要因素。”UPS认为,通过上述措施能够帮助具有实力的中国公司在全球扩展业务。

  并不仅仅只有UPS关注到了中国中小企业发展的趋势,其竞争对手Fedex也对中国的中小企业进行了调研,并制定除了一系列物流解决方案。联邦快递在2015年11月发布的全球性调查报告显示,在中国内地,开展国际业务的中小企业获利颇丰,更易实现两位数增长。多数此类企业向国际市场出口的次数每月平均少于或等于20次,其年均出口总收入可达120万美元,这一趋势在短期内仍将继续保持。对于未来12个月的财务状况,有56%的出口型企业预测收入增长,非出口型企业中只有43%表示乐观。

  不容忽视的是,物流供应商在提升中小企业的出口信心方面发挥着至关重要的作用。企业通常将物流供应商列为相当重要的信息及建议来源,仅次于“互联网和在线媒体”。国际物流供应商利用其跨区域运输货物所获取的最新信息,助力企业走出国门。

  对此,联邦快递也在中国市场上持续投入,除了刚完成扩建的南京操作站外,联邦快递在上海还将投资1亿美元的国际快递和货运中心,这一占地超过10万平方米的项目预计将在2017年建成。

  而国内物流企业顺丰正在加紧其在供应链物流方面的布局。去年7月,顺丰与金蝶联合推出了“顺丰&金蝶电商解决方案”,通过物流与信息流的无缝结合,为中小型企业提供一体化、柔性化的全面智能电商服务解决方案,将电商商家的订单管理、产品采购、物流调度、包裹跟踪、库存管理、财务核算、客户服务等一系列运营流程整合起来,实现线上“电商”与线下“店商”又省、又快的跨越连接,加速O2O的渗透。

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