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UNSW用热塑性塑料3D打印立方体卫星底座

2016-08-22 16:33
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  不久之后,50颗被称为立方体卫星(cubesats)的微型卫星将由国际空间站部署到地球轨道上。这些立方体卫星平均重量在2公斤左右,它们属于欧洲领导的QB50计划,其主要使命就是探索人类迄今知之甚少的热层。

  目前,QB50计划中的50颗立方体卫星已经由来自中国、加拿大、美国、法国、英国、意大利等28个国家的48所大学和科研院所制造完毕,这个项目是由比利时的冯·卡门流体动力学研究所领导的,其中包括三颗来自澳大利亚的卫星,中间有两颗是在悉尼的新南威尔士大学(UNSW)制造的。

  这些QB50微型主要侧重于研究地球上空200公里至380公里的低热层的情况,这个区域对于无线通信、天气形成和保护地球不受宇宙射线和太阳辐射的伤害至关重要。

  “人们对于这一区域了解甚少,它也很难测量。”新南威尔士大学澳洲太空工程研究中心(ACSER)主任Andrew Dempster说:“但是,它也是地球与太空之间的接口。在这里来自太阳的大量紫外线和X射线与地球碰撞产生极光,以及对电网和通信产生负面影响。

  来自澳大利亚的这三颗卫星包括:ACSER的UNSW-Ec0,将研究热层的原子组成;INSPIRE-2,由悉尼大学、新南威尔士大学和澳大利亚国立大学联手完成,主要测量电子温度以及该区域内的等离子密度等;以及SUSat,由阿德莱德大学和南澳大利亚大学联合完成。

  据悉,上述三颗卫星将和其它37颗QB50立方体卫星一起在今年12月份搭载一枚Orbital ATK Antares火箭进入国际空间站,然后由国际空间站在一个月左右的时间里将这些卫星部署至目标区域。

  “这是有史以来,人类对于下热层最为广泛而详细的探索。”新南威尔士大学高级讲师和UNSW-Ec0项目负责人Elias Aboutanios说。“这些卫星将运行3-9个月,也有可能持续一年时间,然后重新进入大气层销毁。”

  据了解,除了研究地球热层的共同任务之外,每个立方体微型也允许搭载其他仪器设备已进行自己的研究实验。比如UNSW-Ec0就有三个实验任务:检测一片专为太空应用设计的计算机芯片的可靠性;以及在严苛的辐射空间测试计算机操作系统的微内核。

  此外,UNSW-Ec0的底盘是完全用热塑性塑料3D打印而成的,这本身也是一项实验,测试使用3D打印机来制造成本更低的卫星的可靠性。

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