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如何利用3D Systems 3D打印机让非洲村民早几天用上电灯?

2016-12-08 11:36
人在旅途20
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  3D打印机究竟能够帮助客户解决什么问题,一直是一个备受关注的话题,同样,这也是真正的市场需求。3D打印机曾经被称为“快速原型机”,说的就是3D打印机能够快速的帮助客户制作产品原型,减少新产品研发过程中原型制作的时间,加快研发进度,在创新竞争力越来越重要的今天,这显得十分有价值。本期,小编要为大家介绍一家美国照明系统开发公司,看看他们是如何利用3D打印机辅助研发创新的案例。

使用3D Systems ProJet®MJP 2500 Plus打印机制作的Firefly照明系统控制器原型

  新能源产品解决专家的问题

  坐落于夏洛特市(北卡罗来纳州) 的Hyde Park Partner公司(简称HPP),是技术产品和解决方案的提供者,早在70年前就为美国东南部服务,如今它也为全球各地的个人和企业提供产品和工程方面的专业经验。

  American Engineering Group(AEG)是HPP公司的子公司,其宗旨是:为面临长期能源问题的非洲农村社区提供可负担的且持久的解决方案。

  数百万民众的生活质量岌岌可危,摆在HPP公司产品研发团队面前的迫切需求就是不断优化Firefly,这是公司研发的一款无需耗电,以太阳能驱动的LED照明系统。可以帮助公司满足这紧急需求的盟友就是3D Systems的ProJet® MJP 2500 Plus 3D打印机。

  早在2010年,HPP公司由制造供应商转型为产品研发型公司,于2014年成立了AEG公司,专为全世界各地提供这样的能源产品。最初,公司将制作原型的任务转包给外部供应商。但是HPP公司不久就发现将新概念转化为原型,这中间的过程耗费时间太长。

  HPP公司的首席执行官克利夫顿·范恩四世表示,“在我们拿到最初原型的时候,我们往往已经有了其他的设计想法,又需要再一次的迭代设计和新的原型。”

坦桑尼亚的村民们围绕着发出光亮的Firefly系统

Firefly太阳能照明系统控制器,安装在坦桑尼亚墙壁上

  邂逅ProJet MJP 2500 Plus

  HPP公司认为3D打印可以解决产品研发上的时间延误问题。但是HPP公司第一次购买的其他品牌FDM熔融堆积3D打印机,未能达到公司的期望值。

  “这台打印机的打印质量和速度都不足以支持我们的发展和产品研发,所制作的原型质量也不足以让我们提供给客户评审。”

  HPP公司的工程部副总裁思考特·德拉芬也指出,使用其他品牌打印机,Firefly系统还不得不使用腐蚀性化学品也来进行困难且复杂的后处理。

  HPP公司不得不重新面对难题。但这一次一个令人愉快的惊喜等待着他们,由3D Systems当地经销商Duncan Parnell推荐的ProJet MJP 2500 Plus。

  ProJet MJP 2500 Plus能通过塑料和弹性材料如实体现CAD设计,并进行现实的功能性测试。多喷头打印技术制作的高分辨率原型可提供极佳的细节,即使是微小的图案,同时也具有锐利的边缘和棱角。另外价格对于HPP公司来说也非常合适。

  “ProJet MJP 2500 Plus所展现的技术进步让人震惊和惊喜。部件质量优于通过机械加工制作的部件,而通过机械制作的部件价格远超3D打印部件五倍之多。在此之前,我完全没想到还有一台设备可以以这样经济的价格来制作部件原型。”

  对于德拉芬来说,ProJet MJP 2500 Plus的一大卖点就是可以打印多种类型的材料。

  “我们不但制作围护结构,还制作灯和其他部件,所以能打印纯色或透明的材料异常重要。如果我们想要制作一个设备的外壳原型或创建一个垫圈,我们甚至还能打印类橡胶的材料。”

  ProJet MJP 2500 Plus内置的3D Sprint软件能随时随便捷地进行打印管理

  简便的管理和后处理

  通过ProJet MJP 2500内置的3D Sprint 的软件,德拉芬的工作变得更加容易。这个软件可以让任何人准备3D打印数据,为打印时间、材料状态和其他功能提供调度和最新的数据。用户可以储存、访问并与经过允许的人分享数据,无论在任何地方:安全的公共云端、桌面或私有云端。

  德拉芬说到,“他让我们可以在白天的时候创建新的部件设计,一个晚上就能打印出来,而且设备无需安排人员值守。”

  HPP公司之前采购的其他品牌3D打印机需要麻烦的后处理,这已经成为过去。3D Systems的MJP EasyClean系统能在30分钟内自动融化MJP件的蜡支撑,无需手工去除,高压喷水、腐蚀性化学品浇淋或其他特殊措施。

  “3D Systems的EasyClean系统操作起来比我们先前采购的其他3D打印机简便的多,融化蜡支撑和进行蒸汽的过程让我们能在更少的时间内得到洁净的部件原型。”

  投资回报率大增

  相 较于通过传统的喷射成型制作的原型,HPP公司已经看到了由ProJet MJP 2500 Plus制作的部件在产品研发时间和成本上的改善。

  范恩表示,“使用了3D Systems的ProJet MJP 2500打印机之后,Firefly照明系统和其他产品通过设计迭代进入市场的时间缩短了至少50%,制作原型的成本也从平均每件500美元降低到了约每件8美元。速度的加快和成本的降低让我们可以制作更多的原型,也能更快地制作出更好的产品。”

  德拉芬如是说到,“随着制作原型的速度加快,节省了主要的工程时间和成本。我们从原本的10天来制作原型,到现在只需要一天,并很快能进行测试和样品展示。”

  制作原型节省下来的9天时间确实是显著的成本降低。如果一个训练有素的工程师每天工作8小时,时薪125美元,那么9天就能帮助每个原型节省高达9000美元成本。

  范恩还表示,原型制作的加快和成本的降低也丝毫美元降低质量。“我们的工程师能够利用ProJet 2500打印机制作高质量和高分辨率的部件,部件还具有足够的强度,注塑成型部件能承受的功能性测试,ProJet 2500打印的部件也完全能承受。”

声明: 本文由入驻维科号的作者撰写,观点仅代表作者本人,不代表OFweek立场。如有侵权或其他问题,请联系举报。

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