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美国大学3D打印Psyche小行星模型

2017-03-21 00:33
龙凰
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亚利桑那州立大学地球和太空探索学院(SESE)的研究人员为Psyche——一个大小与马萨诸塞州相当的小行星——3D打印了一个模型。2023年,美国宇航局(NASA)将向这个小行星发送一个航天器,SESE已经收到资金来为此次发送进行必要的研究。

Psyche位于主小行星带的外部,距离太阳约280万英里,是最大的金属M型小行星,直径为130英里。它是NASA和全球太空探索社区的热门话题,对于SESE的科学家来说,小行星的3D打印缩小版本是了解这个大石头的很好起点。

专家说,Psyche可能是一颗死行星的核心,已经剥离了出来。如果这个推测是正确的,那么近距离研究它可以告诉我们很多行星的构成信息,这也是NASA将向那里发送航天器的原因。航天器将执行一个为期七年的任务——五年的航行,两年的研究。

“这将是人类对行星核心的首次探索,”SESE说,“该项任务将帮助我们洞察太阳系中所有岩石行星(包括地球)的金属内部。”

目前,科学家并没有Psyche的地表图像,有的只是雷达探测。这增加了3D打印小行星模型的难度,但SESE的科学家们相信,他们的模型能相当精准地反映小行星的真实样子。据科学家们说,这个表面布满许多大小不一的坑的小行星3D模型是基于科学假设,花了几年时间才完成的。

10kg的3D打印小行星模型,看起来是不是像大脑?

模型是在十分精准的Stratasys Objet 350 3D打印机上制造的,整个打印持续了86小时43分钟。虽然模型只有篮球大小,但重量却与一个保龄球相当。

完成3D打印后,研究员去除了支撑结构,并用水喷射清洁了打印件的表面。最后,他们给这个10kg的小行星模型进行了三小时的声波浴,以增强其表面光洁度。

声明: 本文由入驻维科号的作者撰写,观点仅代表作者本人,不代表OFweek立场。如有侵权或其他问题,请联系举报。

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