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ESA开始测试首个3D打印PEEK卫星

2017-05-24 11:21
Hsiao Chen
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欧洲航天局(ESA)推出了一个首创性的用硬质、导电塑料3D打印的卫星外壳,首轮测试正式开始,ESA旨在3D打印出3个微型卫星供将来使用,内部的电线在壳体打印的时候会同时完成,仪器、电路板和太阳能电池只需简单地嵌入即可。

ESA特别关注PEEK,认为它代表未来的发展方向,“PEEK是一种热塑性材料,在强度、稳定性和耐热性方面表现优异,它的熔点大概在370oC,PEEK如此强大,完全可以替代某些金属部件”,ESA的空间材料和技术专家Ugo Lafont如此评价。

这个项目是ESA联合了一个名为PIEP葡萄牙的聚合物公司一起做,他们制造出了一种可打印的PEEK,通过添加纳米填料,可以进行导电。

这应该是首创性的,Lafont表示塑料对于定制生产来说是一种非常有用的材料,“定制化在塑料行业出现之始就开始了”,塑料可以根据需要混合不同的材料来调整自己的属性,例如更耐用、更有光泽,“在这个例子中,掺杂PEEK纤维则可以在我们的3D打印进程中充当标准的原料。”

在首次演示中,来自代尔夫特科技大学的Lafont和Stefan Siarov 3D打印出了卫星壳体:一个低成本的工业用的立方体卫星,标准化的10厘米的盒子,里面放置可折叠的电子板。立方体卫星原本是作为教育工具而开发的,近年来越来越多用在轨道上。

这些3D打印的PEEK卫星不仅能在太空中飞行,本身也具备很多功能,它的壳体包含了导电线,而不像以前那样使用的电子线束来连接卫星的各个子系统,这样可以节省时间、空间和精力。

但Lafont也指出这个立方体卫星只是探索3D打印PEEK的开始,接下来,ESA的合作理事会,载人航天&机器人探索团队和物理&化学材料团队会联合开发一个用于太空定制的PEEK 3D打印机,这个打印机将不仅仅在零重力飞行器中进行测试,最终会在国际空间站中为宇航员服务。

其愿景是可以作为一种新的空间维护战略,Lafont宣称,“空间站中的人员最终需要的各种物品,所有目前需要从地球运输过去的东西:从螺丝到水阀,甚至是牙刷,都将会由3D打印提供。”

声明: 本文由入驻维科号的作者撰写,观点仅代表作者本人,不代表OFweek立场。如有侵权或其他问题,请联系举报。

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