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首枚搭载3D打印发动机的Electron火箭已成功发射

2017-05-26 09:07
seele_jin
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几天之前,美国Rocket Lab公司正式宣布了即将发射其首枚(也是全球首枚)电池动力火箭Electron(搭载3D打印发动机Rutherford)的消息。现在,这枚火箭已经在新西兰东海岸地区的玛希亚半岛成功发射进入太空了!下面,就随小编一起再来了解一下Electron吧!

Electron个头不大(直径1米,高度20米),但却搭载了推力高达5000磅的Rutherford发动机(所有主要部件均为3D打印,采用的技术是电子束熔融),而且大量采用了碳复合材料,比一辆宝马Mini Cooper还要轻,所以发射能力很强,能将330磅的卫星送到距地表数百公里的轨道。另外,它的发射周期也很短,发射成本也很低,每次“仅为”500万美元左右,远低于当前平均值。

▲Rutherford发动机结构图

▲Rutherford发动机2016年通过点火测试的画面

所以,Electron有望实现每年高达100次的卫星发射,从而彻底改变当前全球的卫星发射市场,加速推动人类航天事业发展,而这正是它从几年前诞生以来就一直获得资本青睐的原因。事实上在2个月之前,该公司就在D轮融资中再次拿到了7500万美金的巨款。借此,他们迄今为止拿到了投资就达到了1.48亿美元,同时市值也超过了10亿美元!

值得一提的是,为了这次的发射,Rocket Lab足足准备了4年时间,直到上周才终于得到了美国联邦航空局的发射许可。而且由于天气原因,发射在此之前已经3次被推迟。不过好在Electron目前已经成功上天。Rocket Lab希望借此正式打开市场大门,开始为包括美国宇航局(NASA)和Moon Express等在内的客户提供发射服务。

声明: 本文由入驻维科号的作者撰写,观点仅代表作者本人,不代表OFweek立场。如有侵权或其他问题,请联系举报。

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