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3D打印“四方发力” 成动物救护事业新帮手

2017-05-11 08:56
野明月
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3D打印技术应用于人类医疗事业的事例屡见不鲜,成果众多。然而你可曾想过,3D打印也同样能用于动物的保护与救助?当前的3D打印正在“四方发力”,成为动物保护事业的得力助手,成为科技发展造福生态环境的技术典范。 

近年来,3D打印技术应用于人类医疗事业的事例屡见不鲜,成果众多。然而你可曾想过,3D打印也同样能用于动物的保护与救助?或许你首先想到的就是类似于人类医学中3D器官移植的动物3D打印器官移植。没错,在动物保护领域的确有类似的做法,但这仅仅是其中一种。事实上,当前的3D打印技术正在“四方发力”,成为动物保护事业的得力助手。

3D打印假肢,帮助残疾动物恢复生存能力

3D打印在人类医学领域的一大应用便是生物组织或器官移植,同样地,在动物医学界,3D打印也能做出类似贡献。迄今为止,3D打印已经通过制造假肢帮助多种残疾的家养或野生动物恢复生存能力、重返自然。

本月初,爱尔兰丁格尔海洋世界水族馆的团队与一家位于爱尔兰科克的医疗科技公司Stryker合作,计划使用3D打印钛和聚合物的鳍状假肢,帮助一只因受到鲨鱼袭击而致残的猎豹海龟重新游泳甚至回归大海。此前,3D打印还曾为秃鹰、犀鸟、鹤等补充鸟喙,为大象、马、牛、羊、狗、火烈鸟、鸡、鸭等补全残腿,恢复效果良好。

3D打印生物组织,让实验室动物免于“牺牲”

除了补全残疾野生与家养动物的残肢,3D打印还能彻底保全实验室动物的生命,使它们彻底摆脱为科学事业而牺牲的命运。据悉,全球每年有几百万只动物成为科学实验的牺牲品,仅2014年一年,就有约40万只小鼠葬身实验室。如今,3D打印制造出来的仿真度极高的生物组织一定程度上改变了这一现状。

瑞士是世界上拥有最严格动物保护法的国家之一。瑞士弗里堡阿道尔·梅克尔研究所的有机纳米材料教授Barbara Rothen-Rutishauser最近就在尝试用3D打印出来的人类肺部组织模型来代替小鼠接受肺炎以及肺部药物的测试实验。目前,欧洲有上百万人签字动议要求动物实验要随着时间逐步彻底杜绝。

3D打印动物卵以假乱真,成为监测孵化与打击偷猎的神器

3D打印对动物的救助不仅作用于医院和实验室,还凭借其以假乱真的技能优势,化身动物卵,在野外发挥了监测孵化与打击偷猎的作用。

去年4月,英国国际猛禽中心的环保人士计划通过3D打印制作秃鹫蛋的方式让在非洲的秃鹫摆脱濒临灭绝的危险。打印出来的复制品将与真实的秃鹫蛋同质、同状,内置传感器,放入鸟巢中,可帮助科学家收集秃鹫生产时的复杂数据。

今年2月,英国肯特大学博士候选人Helen Pheasey推出了Turtle Tracks项目。该项目计划把100个3D打印的诱饵龟蛋放置在易遭受偷猎的中美洲海滩的乌龟巢之中,嵌入GPS发射器,跟踪虚拟龟蛋以查看被盗的龟蛋在哪里。如果成功,该技术可以帮助保护海龟,并帮助集中有限的执法资源。

3D打印动物模型,唤醒人们的动物保护意识

3D打印对物体外观的高度仿真能力不仅可以用于骗过动物父母和偷猎者的双眼,还能以逼真的还原效果震撼并打动普通人的内心,唤起他们的动物保护意识。3D打印动物模型已成为动物保护宣传的有效工具。

去年5月,国际爱护动物基金与法国广告公司Young & Rubicam联合推出了一个公益广告——用3D打印技术制作出不同主题的动物图像,借此突出杀害野生动物的不可逆性以及要恢复动物原本生活的困难度。该广告不但强调了维护现有动物的重要性,还额外照顾那些已经灭绝或濒临灭绝的物种,因为在现实生活中它们无法再用科技重生。

随着3D打印技术的创新与进步,还会有更多相关的产品、方法通过医疗或非医疗方式运用到动物救护事业中来。3D打印不仅能够挽救人类的生命,还会保护地球上更多的物种。相信3D打印会成为科技发展造福生态环境的技术典范。

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