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3D打印日趋主流 复兴制造业或将指日可待

  在日前微软发布会上公布了这样一则消息:微软公布了Windows相关设备支持3D打印的细节,并肯定了3D打印日趋主流的趋势。

  微软目前正处在高层换人的特殊时期,并且刚收购诺基亚业务不久,选择在这个时候宣布美国境内的微软商店开始出售3D打印机,无疑大有深意。

  微软公司负责创业业务 Startup Business Group 部门的总经理 Shanen Boettcher 在近日的采访中为 3D 打印机高唱赞歌,“3D 打印的价格不再贵得离谱,同时打印操作也更简单。有分析专家指出,到 2016年,3D打印的市场规模将会高达 31 亿美金。”他指出,“很多专家认为 3D 打印将会引发制造业的复兴。”

  当然,微软并没有把鸡蛋都放在 MakerBot 3D 公司这一个篮子里。Shanen 告诉笔者,微软的合作伙伴中还有其他一些跟 3D 技术相关的公司,包括 3D 打印机公司 3D Systems, Afinia, Formlabs, Stratasys 和 Tiertime,数字设计和软件公司 Autodesk, 3D 软件设计公司 Netfabb 以及测绘及应用开发公司 Trimble 等。

  微软为何要大张旗鼓地涉足 3D 打印领域呢?Boettcher 说这是因为 3D 打印的时代已经来临。技术的发展使得 3D 打印的价格大幅下降,进而降低了市场准入的门槛。3D 产业的发展将会为微软带来一个极具潜在价值的新业务:用 3D 打印技术取代传统的注塑工艺,为厂家提供制造快速成型模具的服务。

  那么微软要如何介入 3D 打印领域呢?别忘了,Windows 8 是首个为 3D 打印提供系统级支持的操作系统。

  显而易见,微软并不是唯一一个涌入 3D 打印热潮中的公司。美国史泰博公司(Staples)现在也开始销 Cube 3D 打印机。消费者还可以在百思买(BestBuy)公司的网站上购买 Afinia 3D 打印机。那么,3D 打印是否真正从小众走向了主流呢?

  3D 打印是否已经被主流接受?

  Robo3D 打印机目前的市场价格是 599 美金一台。该公司的首席执行官 Braydon Moreno 告诉笔者,越来越多的企业看到了 3D 打印的优势所在,可以说 3D 打印终于进入了主流市场。事实上,Braydon 认为 3D 打印将成为小型企业为顾客提供的一种全新的服务。

  总所周知,3D 打印需要满足顾客对产品个性化的追求。全球趋势顾问机构 Avant Guide Institute 的董事 Daniel Levine 说过,“聪明的品牌公司都明白,为顾客提供个性化产品指的并不是要商家为每个顾客定制产品,而是要为顾客提供能够把产品个性化的工具,让客户自己完成产品的个性化。”

  “举例来说,NikeID 网站欢迎顾客创造属于自己的独一无二的跑鞋;MyHeinz 网站在顾客亲自设计好瓶子标签后为他们把实物制作出来;还有很多银行能够把顾客上传的图像印到到他们的信用卡卡面上。”

  3D 打印只是一时的潮流,还是立意更加深远的东西?

  往好的方面想,3D 打印应该有着更加深远的意义。创意工作坊 Vocademy 的创始人 Gene Sherman 告诉记者,人们对制造业的产业层面存在严重误解,认为创造是大企业中专业人士的工作,与自己无关。愈演愈烈的创客运动证明了这种观点错得有多么离谱。3D 打印的发展将会鼓励越来越多的人加入创客行列。

  “人类发明、制造并逐步完善了各种各种各样的产品。我们天生就有创造的本能,是发明家和实干家。但是过去的数十年里,学术界一直在试图宣扬创造无用论——认为创造的技能对大众而言既非必要,也无价值。所以,不应该说创造进入了主流,而应该说它重新回到了原本属于自己的主流位置上。”

  过去,3D 打印设备价格过于昂贵,体积过于庞大,操作过于复杂。最新的 3D 打印机已经解决了价格和体积这两个问题。但是要走向大众,似乎仍需要一段路程。

  也许随着3D打印设备的不断普及,今后3D打印技术也将逐渐走近人们的身边。

声明: 本文由入驻维科号的作者撰写,观点仅代表作者本人,不代表OFweek立场。如有侵权或其他问题,请联系举报。

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