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苹果液态金属3D打印熔模铸型生产电子元器件申请专利

2016-03-11 09:11
来源: 3D打印网

   美国专利商标局日前公布了苹果公司申请的新专利,通过使用液态金属和3D打印熔模铸型生产电子设备。先前公布的一项全彩3D打印机专利,再加上此次苹果公司申请的专利,都说明了3D打印技术正逐渐进入高端技术制造领域。

苹果液态金属3D打印

  苹果此次申请的专利包括填充了非晶态合金熔体的3D打印熔模铸型。在冷却时,这些合金能够形成大块金属玻璃(BMG)。

  苹果此次的研发成果之所以能够超越3D打印模具,是因为该方法能取代传统昂贵的熔模铸件。传统的熔模铸造,也是最古老的制造工艺之一,往往涉及向陶模中注入液态金属。一旦液态金属遇冷凝固,陶模便会被剥离,剩下铸造金属片等待进一步处理。

  这种方法有两个明显的缺点:成本昂贵和材料浪费。而批量固态非晶态金属,也就是苹果公司申请的专利,来自BMGs非晶态(例如玻璃态)的独特的结构特性。为了保持这种状态,需要对该液体合金进行固化并通过相对较慢的速度冷却。

  因此,苹果需要找到一种方法来模制该无定形的、玻璃态合金,同时还能降低成本、减少材料的浪费,并维持最佳冷却速率,也被称为“临界冷却速率”。如果该专利获得批准,那么3D打印就是最佳答案。

苹果液态金属3D打印

苹果液态金属3D打印

  通过3D打印精密铸件,将不需要类似陶瓷等昂贵的材料,同时还能创造适合非晶合金的模具。3D打印还能缩短交货时间,同时还能在同一时间进行多个熔模铸型的快速成型,这也是苹果公司在产品开发过程中急需的灵活性。

  当然,由于它目前还只是一个应用,并且专利申请已经提出了一年多,很难说是否会通过申请,也不确定苹果何时会将它投入应用。(文/Oscar译)

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