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初创公司Genecis将食品废弃物转化为3D打印材料

导读: 由多伦多士嘉堡(UTSC)的工程师和毕业生创办的学生创业公司Genecis,正在将餐馆食物垃圾变成可生物降解塑料(PHA),可用于制造玩具、软包装、3D打印线材和医疗应用。

由多伦多士嘉堡(UTSC)的工程师和毕业生创办的学生创业公司Genecis,正在将餐馆食物垃圾变成可生物降解塑料(PHA),可用于制造玩具、软包装、3D打印线材和医疗应用。

初创公司Genecis将食品废弃物转化为3D打印材料

Genecis的创始人兼首席执行官LunaYu说道:“每年全球浪费的食品价值超过1万亿美元,我们能做的就是把这些浪费转化为更高价值的东西。”

在UTSC完成本科和硕士学位后,她在初创公司遇到了几位才华横溢的工程师,将餐馆的食物垃圾转化为沼气,并了解了将废弃食品转化为其他材料的微生物学。不久之后,她与位于TScarborough的创业孵化器的TheHub的环境科学专家合作,找出了其他可以从食物垃圾中制造的产品。

“之前我们研究了不同类型的生物橡胶和生物化学品,我们觉得PHA有最大的市场潜力。”

初创公司Genecis将食品废弃物转化为3D打印材料

初创公司Genecis将食品废弃物转化为3D打印材料

PHA或聚羟基链烷酸酯是一种由细菌生产的高质量可生物降解聚合物,与其他形式的生物塑料相比具有许多优点。它们可以是热塑性塑料,这意味着它可以很容易地模塑和重塑成不同的产品。此外,与许多其他形式的生物塑料不同,它不会破坏回收过程。

“许多人将生物塑料扔进回收箱而不是堆肥,但如果它不是热塑性塑料,它就不能重塑,”Yu说。“这会破坏新再生产品的物理性质-它们最终会崩溃。”但如果PHA意外地进入回收箱,PHA就不会造成这个问题。

PHA在陆地环境中在一年内降解,在海洋环境中低于10年。同时,合成塑料在类似环境中可能需要数百年的时间才能降解。

Genecis使用三步法生产其PHA。首先,他们使用厌氧(无氧)细菌的混合物,将食物垃圾分解成挥发性脂肪酸,类似于食物在胃中分解的方式。接下来,将脂肪酸添加到需氧(与氧)细菌的混合培养物中,所述细菌被特别选择以在其细胞中产生PHA。最后,他们使用提取工艺打破细胞,收集和净化塑料。

从食物垃圾到纯化塑料,整个过程不到七天,而生产沼气的类似过程平均需要21天。

Genecis目前有两个地点。他们的主要实验室位于TofBanting和BestBuilding,他们与中试规模的生物反应器合作,另一个位于UofTScarborough的环境科学和化学大楼,负责研究和开发。该公司将于明年晚些时候开放其示范工厂,并将每周将3吨有机废物转换为PHA。

初创公司Genecis将食品废弃物转化为3D打印材料

位于UofTScarborough的Genecis实验室的一个小型生物反应器,用于帮助优化其生产过程。

“我们正在微调以找出操作细菌培养物的最佳条件,”Genecis的生物技术主管,UofTScarborough的博士后VaniSankar说。“这包括温度,pH值和食物量的组合将为我们带来最佳产量。”

在不到两年的运营中,Genecis从初创比赛中赢得了超过330,000美元的奖金。Genecis正在利用奖金建立自动化机器的原型,可以现场收集和处理有机材料。Yu完成后说,一台机器每年可以抵消243吨的二氧化碳排放量。“标准乘用车每年释放4.7吨二氧化碳,这意味着一家餐馆只需使用我们的一台机器即可抵消51.7辆汽车的排放量,”余补充说。

与此同时,Genecis培养并分离了目前在数据库中不存在的数百种细菌。

“很快我们将能够从有机废物中合成特种化学品和其他材料,所有这些都比使用合成生物学的传统生产方法成本更低。”她说。

Yu表示,这些特种化学品可用于各种产品,包括化妆品和健康保健行业。“对我们来说,这是一个非常激动人心的时刻。”

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