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CT扫描+3D打印再现2亿年前的海怪头骨

隐藏在史前海洋爬行动物头骨中的奥秘已经通过CT扫描和3D打印技术得以揭示。大颅骨属于鱼类,一种大约2亿年前在海洋中漫游的恐龙。

CT扫描+3D打印再现2亿年前的海怪头骨

2019年1月11日,南极熊从外媒获悉,来自曼彻斯特大学,伦敦大学和剑桥大学的研究人员合作开展了这个项目,创造了一个同类型的数字模型,尽管60年前农民就已经发现了一米长的头骨。

曼彻斯特大学说:“这是第一次将大型海洋爬行动物的头骨和下颌骨的数字重建用于研究目的和公众。虽然英国已经挖掘出数以千计的鱼龙化石,但这个标本特别重要且不寻常,因为它是三维保存的并且含有很少暴露的颅骨。“

CT扫描+3D打印再现2亿年前的海怪头骨

计算机断层扫描(CT)技术使研究人员能够看到头骨内部,揭示大多数化石中通常不会保留的区域,曼彻斯特大学的主要作者和古生物学家DeanLomax解释说:“我第一次看到这个标本时感到困惑凭借其出色的保存。这个时代的鱼龙(早侏罗世)通常会被压扁,以致颅骨的原始结构要么不被保留,要么被扭曲或损坏。因此,有一个头骨和这个时代的鱼龙骨骼的一部分保存在三个维度,并且没有任何围岩遮住它,这是非常特殊的。“

经过初步检查后,研究小组注意到存在几块骨骼,这些骨骼很少被保存在类似的标本中,但只保留了左侧。所以左侧脑膜是由剑桥大学的共同作者LauraPorro博士进行的微型CT扫描。然后在3D打印之前镜像图像以创建完整的脑壳。

CT扫描+3D打印再现2亿年前的海怪头骨

分析化石的数字和3D打印重建使得数据可以经常使用,同时保留原始化石。波罗说:“CT扫描让我们可以看到里面的化石-在这种情况下,我们可以看到颅骨内的长管,最初包含血管和神经。自从50年代发现以来,扫描还揭示了标本的管理历史。有几个区域用石膏和粘土重建,一块骨头经过专业模拟,只有扫描显示其中一部分是假的。最后,有可能在3D中以数字方式重建头骨。这对于原始的,脆弱的和非常重的化石来说很难(并且有风险);此外,我们现在可以让3D重建免费提供给其他科学家和教育。“

3D打印可能是明天的技术,但它正在解决数百万年前的难题。洛马克斯说:“对这种鱼类进行研究和描述需要半个多世纪的时间,但它值得等待。我们的研究不仅揭示了这种动物头骨内部解剖学的令人兴奋的信息,而且我们的发现将有助于其他古生物学家探索其与其他鱼龙的进化关系。“

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