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F-22装上3D打印零部件 质优价低省时间

自从3D打印技术普及以来,美国军队就一直希望能利用3D打印技术来替换原来高价采购的装备零部件。因此美国军队不断的测试打印零件的适用性,比如应用在最先进的F-22A战机身上。该型战机早已经停产,重新生产零部件的成本太高。美军需要3D打印来解决这个问题。

F-22装上3D打印零部件 质优价低省时间

用3D打印的金属支架更换掉F-22A机身上的原有旧部件

近日,美国空军宣布已经为F-22“猛禽”战机安装了第一个金属制的3D打印部件。一旦测试结果成功,未来美军还计划将3D打印零件用于其他战机。

根据一份美国空军的声明,新的钛合金3D打印部件不会出现腐蚀情况,并且可以比传统制造的部件用时更短,采购成本也更低。

3D打印的使用对美国空军来说并不陌生。不过,通常3D打印零件都用于传统飞机,因为这些飞机需要制造一些由于过时可能停产的零件。

当涉及到第五代飞机时,3D打印在美国空军的供应链中变得越来越普遍。2018年12月,美国空军第574飞机维修中队维护人员在维修站维护期间为一架F-22A战机安装了一个金属3D打印部件,以保证这架猛禽战机正常使用。

美国空军第574飞机维修中队主管提到:“F-22机队现在最难克服的事情之一是,由于机队规模小,严重缺乏可以使用的零部件。

F-22装上3D打印零部件 质优价低省时间

F-22“猛禽”

3D打印零件的使用使美军维护人员能够在没有最低采购量的情况下短时间内获得更换零件。这不仅节省了纳税人的钱,还缩短了飞机维修的时间。原来的零件为了不亏成本,厂家一般都制定了最低的采购数量,达不到要求数量不会开工。

全新的3D打印支架不会出现腐蚀怀脱,并且使用粉末床熔合工艺制造,该工艺利用激光从钛粉末逐层构建部件。订购的新支架打印成功后将交付至仓库,以便在三天内安装。这比传统部件花费的时间少很多。3D打印部件取代了原来驾驶舱的脚踏板组件中容易腐蚀的铝制部件。

虽然这是F-22A战机第一次使用3D打印零件,但是更早之前,美军已经在许多场合试用3D打印技术了,先是从简单的开始,从悍马车的车门把手,步枪的握柄到防毒面具改装。

而这次,除了用来更换F-22座舱内的踏板之外,美国空军还计划在F-22战机身上测试另外4个金属3D打印零件,加起来总共有5个零件。

F-22装上3D打印零部件 质优价低省时间

F-22“猛禽”

另外,美国海军陆战队去年4月已经首次在F-35B战机上使用3D打印部件。不过与F-22这次金属打印零件不同的是,F-35B战机上使用的只是起落架的舱门上的塑料安全封条,制作起来很简单。与F-22A这次使用的比原来部件还要好的3D打印金属相比,技术难度要小得多。

对于使用全新的3D打印零件到底能节省多少时间与费用,美国空军并未公开。不过,据希尔空军基地机工长罗伯特.鲁威透露,以往F-22停工待料时间要等到60~70天,因为原工厂确实无法只为一两架战机制作零件,通常都要累积“最低订购量”标准时,才会开模制作,这种问题在F-22这种机队模较小的战机身上特别明显。

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