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Organovo创始人重回执行主席岗位 生物3D打印龙头将重生?

南极熊导读:Organovo作为全球生物3D打印的龙头企业,在人体组织3D打印方面做了很多前沿性的探索和成果,然而公司的经营却并没有一帆风顺,发生了很多的变化。

2020年9月25日,南极熊获悉,Organovo的创始人和前CEO Keith Murphy重新担任了公司的董事会执行主席。
此前,Keith Murphy离开了这家开创性的生物技术公司,过去三年他另起炉灶,成立了一家名为Viscient Biosciences的七人生物技术创业公司。在此期间,Organovo努力寻找所需的资源,以推进活体人类肝脏组织3D打印开发,用于器官移植。

△标准多孔组织培养板中3D打印的微型人肝组织,用于药物测试

自2007年以来,Organovo公司一直是生物打印技术的重要推动力之一。然而,公司在2019年8月停止了所有的研发计划,并裁减了整体员工的69%(约40个职位),以延长现金支撑的时间。

根据财报显示,Organovo在2018年收入460万美元,但净亏损高达3480万美元,烧钱实在太严重。2019年,Organovo表示寻找包括潜在收购、合并、反向合并、业务合并、资产出售等战略重组方案。

△Organovo公司财报

在11月,Organovo将其人类原发性肝肾细胞分离业务Samsara Sciences,以150万美元的价格出售给美国的LifeNet Health公司。
Organovo在2018年曾预计,将有两个肝脏治疗组织项目在首席医疗官Steven G. Hughes的指导下,有望在2020年获得研究性新药(IND),但事情未能如期进行。显然,在2020财年到来之际,Organovo产品没有任何进展的消息。

创始人Keith Murphy的回归能否解决Organovo当前面临的问题呢?

△NovoGen生物打印机平台。(图片由Organovo提供)

在2019年年中,纳斯达克通知Organovo,它不再满足维持每股1美元的最低收盘价的要求。这意味着股票必须在6个月内至少连续10天以1美元或更高的价格交易,不然就要从纳斯达克股票交易所退市。总体而言,公司股价在过去五年中一直处于低迷状态,从2015年6月6日的5.04美元,到2020年3月25日的0.27美元。


自从Organovo的情况出现下滑后,Murphy试图避免与Tarveda Therapeutics(一家私人控股的癌症药物开发商)可能的反向合并。同时也认识到Organovo "由于最近的管理不善,如今自身的处境岌岌可危"。

Murphy在过去几年中一直在大力参与Viscient公司的工作,Viscient公司利用Organovo的3D生物打印技术,从事非酒精性脂肪性肝病(NAFLD)和非酒精性脂肪性肝炎(NASH)疾病的开发工作,他还曾勾勒出一份将他的新企业与Organovo合并的提议。但由于当时的高管们选择了Tarveda,因此这项提议没有得到认可。最终,Organovo和Tarveda的合并计划落空,2020年4月,公司不得不正式宣布终止合并协议。

△Viscient Biosciences公司的生物打印肝脏 (图片由Viscient Biosciences提供)

在Organovo和Tarveda可能合并的消息传出近一年后,Murphy回来了,这一次可能是为了让公司永远维持下去。

在2020年9月15日举行的虚拟2020年年会之后,Organovo任命了新的董事会成员,包括:SternAegis Ventures现任CEO Adam Stern、主要为生命科学和科技公司提供服务的独立顾问Alison Milhous、Methuselah基金CEO David Gobel和医疗器械公司IR Medtek CEO Douglas Jay Cohen。此外,Organovo将有一个新的领导团队,Viscient联合创始人Jeffrey N. Miner将成为新的首席科学官(CSO);Chris Heberlig担任总裁兼首席财务官(CFO),Thomas Jurgensen是Organovo新的总法律顾问。而包括首席执行官Taylor Crouch在内的现有高管将卸任。

当Murphy在2017年离开公司时,Organovo一直在开发体内肝组织,以治疗终末期肝病和一组选定的危及生命的孤儿疾病,这些疾病除了器官移植外,其他治疗方案有限。也许现在,我们将开始听到有关这家公司的好消息,大步流星地恢复其在蓬勃发展的生物技术领域的领先地位。凭借在生命科学行业数十年的领导经验,更新后的团队可以推动创新,开发治疗一系列严重肝病的再生医学疗法,这也是Organovo最初愿景的一部分。

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