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美国工程软件创业公司nTopology宣布完成4000万美元C轮融资

导读:传播的CAD建模软件,一般都不会考虑3D打印建模的特殊性和优势。但是3D打印的迅速发展,作为3D打印的应用源头——设计和优化软件工具,显得越来越重要。但中国几乎为空白!

南极熊获悉,2020年9月15日,美国工程软件创业公司nTopology宣布完成由Insight Partners领投的4000万美元(约合2.8亿人民币)C轮融资。Insight Partners是总部位于纽约的全球风险投资和私募股权公司。本次融资,也得到了Grant Verstandig,Root,  Canaan,DCVC和Haystack的支持。这家高速发展的公司将大幅扩张nTop平台的用户量,提供高级工程设计。

除了领导这轮融资外,Insight Partners让自己人乔什·弗雷德伯格(Josh Fredberg)入职nTopology董事会,和Autodesk前首席执行官卡尔·巴斯(Carl Bass)一起。像Bass一样,Fredberg在ANSYS和PTC的合作中拥有丰富的软件行业经验。

自2019年推出nTop Platform以来,nTopology取得了长足的进步:在德国开设了第一家欧洲办事处,获得了CIA投资公司In-Q-Tel意义深远的投资(详见《请注意:美国CIA投资3D打印软件nTopology,为安全还是情报?》),并且已经建立了许多合作伙伴关系,扩大产品和服务客户群。如今,已经有数百家工程公司和数千名工程师使用nTop平台来推进航空航天、汽车、医疗和消费领域的零件和系统设计。

nTop Platform被定位为现有CAD系统的高级替代产品,现有CAD系统规模庞大且未针对3D打印的优势进行优化。“nTop平台是我们对工程界的贡献。我们不懈地追求建立最强大的工程软件,消除传统建模技术瓶颈并赋予工程师设计变革性产品能力的目标。”

nTopology软件的基础有三个关键点:快速,稳定的几何形状,现场驱动的设计和可重复使用的工作流程。这为工程师追求3D打印和其他先进制造工艺的下一代优化设计提供了支持。由于可自定义的工作流程,工程团队可以轻松地协作和扩展他们的系统,在整个团队中共享他们工作。

“我们是否最终要取代传统的CAD?不,那不是我们的目的。”nTopology表示。“相反,我们希望工程师将nTop Platform与现有系统一起使用,以解决传统CAD从未为之解决的新难题。克服这些挑战将使工程师能够更快地创新,创建新的解决方案以解决紧迫的全球问题,并开拓新的市场。对于所有工程师来说,nTop Platform解决问题的类型越来越多。新一轮的融资将有助于使更多人都能使用最先进的工程软件。”

中国能出现3D打印工程软件独立厂商吗?

不过,南极熊在和一些投资机构讨论,中国的3D打印软件厂商是否值得投资的时候,往往都会被认为很难去投资。凡是纯工业类的软件,在中国很难出现成功的案例。主要原因包括:

大家普遍觉得软件应该是免费的,就算开发出来了,容易遭受盗版;

软件类的高端人才往往被游戏、人工智能、电商、直播等赚钱多赚钱快的领域吸走,工业领域难以吸引软件人才;

工业类软件往往赢家通吃,做得好的一个厂商往往吃掉整个市场,投资也比较大、回报周期长、风险高,导致我国普遍投入不足。

所以,像nTopology这样的生成设计工程软件厂商,在中国很难出现。

不过,南极熊还是要强烈安利一下一个国产3D打印软件厂商——上海漫格,他们开发了一款名为Voxeldance Additive的增材制造前处理软件,支持多种文件格式,可以缩小CAD文件与3D打印之间的差距。

Voxeldance Additive不只是切片软件,它是一款强大的3d打印数据前处理软件,可用于DLP, SLS, SLA和SLM等多种3d打印技术。它具备3d打印数据前处理所需要的所有功能,包括CAD数据导入,STL文件修复,智能2D/3D摆放,生成支撑,切片,路径填充等,大大减少用户3D打印数据前处理时间,显著提高打印成功率。

目前,上海漫格也在进行融资,感兴趣的投资机构可联系南极熊。


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